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di Gianluca Di Feo e Paolo Mastrolilli


La Repubblica, 3 febbraio 2022

 

Complice la divisione tra le diverse forze che hanno fatto la guerra al Califfato, lo Stato islamico moltiplica gli attacchi nel settentrione iracheno e nella Siria nord-orientale. Yousif Ibrahim non viaggia più di notte lungo le strade intorno alla sua città natale, Jalawlain, nel nordest dell'Iraq. Teme di essere coinvolto negli attacchi dello Stato Islamico.

"La polizia e l'esercito non vengono più nella nostra zona. Se lo fanno, vengono attaccati dai militanti", dice alla Reuters il 25enne, che per vivere vende pesce in un mercato vicino. Quasi tre anni dopo che l'Isis ha perso la sua ultima enclave, i combattenti dello Stato Islamico stanno ritornando come una minaccia mortale, aiutati dalla mancanza di controllo centrale in molte aree. Lo Stato Islamico è lontano dalla formidabile forza di una volta, ma cellule militanti che spesso operano in modo indipendente sono sopravvissute in un'area dell'Iraq settentrionale e della Siria nord-orientale e negli ultimi mesi hanno lanciato attacchi sempre più pericolosi.

"Siamo divisi, loro ritornano" - "Daesh (Stato islamico) non è così potente come lo era nel 2014", sostiene Jabar Yawar, un alto funzionario delle forze peshmerga della regione del Kurdistan autonomo dell'Iraq. "Le sue risorse sono limitate e non c'è una forte leadership congiunta", dice all'agenzia di stampa britannica nella città di Sulaimaniya. "Ma se le controversie politiche non saranno risolte, Daesh tornerà".

Alla fine di gennaio, lo Stato islamico ha compiuto uno dei suoi attacchi più letali contro l'esercito iracheno da anni, uccidendo 11 soldati in una città vicino a Jalawla, secondo fonti della sicurezza. Lo stesso giorno, i suoi militanti hanno preso d'assalto una prigione in Siria sotto il controllo della milizia curda appoggiata dagli Stati Uniti nel tentativo di liberare i detenuti fedeli al gruppo. È stato il più grande attacco dello Stato Islamico dal crollo del suo auto-dichiarato califfato nel 2019. Almeno 200 detenuti e militanti sono stati uccisi, oltre a 40 soldati curdi, 77 guardie carcerarie e quattro civili.

Funzionari e residenti nel nord dell'Iraq e nella Siria orientale attribuiscono gran parte della colpa alle rivalità tra gruppi armati. Quando le forze irachene, siriane, iraniane e guidate dagli Stati Uniti hanno dichiarato sconfitto lo Stato islamico, si sono affrontate in tutto il territorio che aveva governato. Ora le milizie sostenute dall'Iran attaccano le forze statunitensi. Le forze turche bombardano i militanti separatisti curdi. Una disputa territoriale infuria tra Bagdad e la regione autonoma curda dell'Iraq. Le tensioni stanno minando la sicurezza e il buon governo, causando confusione. Per Ibrahim significa attraversare posti di blocco presidiati in vario modo da soldati iracheni e paramilitari musulmani sciiti per andare a lavorare in una città controllata fino a pochi anni fa dai curdi.

Secondo i funzionari locali, le aree tra ogni avamposto militare sono il luogo in cui si nascondono i militanti dello Stato Islamico. Uno schema simile si verifica attraverso il corridoio di 400 miglia di montagne e deserto attraverso il nord dell'Iraq e in Siria, dove un tempo dominava lo Stato Islamico. Città come Jalawla portano le cicatrici di aspri combattimenti cinque anni fa - edifici ridotti in macerie e segnati da fori di proiettili. Gli stendardi in onore dei comandanti uccisi di diversi gruppi armati si accalcano per lo spazio nelle piazze cittadine.

In alcune parti dell'Iraq in cui opera lo Stato Islamico, la disputa principale è tra il governo di Bagdad e la regione autonoma del Kurdistan settentrionale, sede di enormi giacimenti di petrolio, un territorio strategico rivendicato da entrambe le parti. Gli attacchi più mortali degli jihadisti in Iraq negli ultimi mesi sono avvenuti proprio in quelle aree. Decine di soldati, di combattenti curdi e residenti sono stati uccisi in violenze che i funzionari locali hanno attribuito ai militanti fedeli al gruppo.

Secondo Yawar, i combattenti dello Stato Islamico utilizzano la terra di nessuno tra i checkpoint dell'esercito iracheno, dei curdi e delle milizie sciite per riorganizzarsi. "La distanza, l'area non controllata tra l'esercito iracheno e i Peshmerga a volte è larga 40 km", dice Yawar. Mohammed Jabouri, un comandante dell'esercito iracheno nella provincia di Salahuddin, sostiene che i militanti tendevano ad operare in gruppi di 10-15 persone. A causa della mancanza di intese sul controllo del territorio, ci sono aree in cui né l'esercito iracheno né le forze curde possono entrare per inseguirli. "Ecco dove agisce il Daesh", aggiunge parlando con la Reuters.

Le forze paramilitari dello Stato iracheno allineate con l'Iran in teoria si coordinano con l'esercito iracheno, ma alcuni funzionari locali affermano che ciò non accade sempre. "Il problema è che i comandanti locali, l'esercito e i paramilitari... a volte non riconoscono l'autorità dell'altro", ha detto Ahmed Zargosh, sindaco di Saadia, una città in una zona contesa. "Significa che i militanti dello Stato Islamico possono operare nelle aree vuote". Zargosh vive fuori dalla città che amministra, dicendo che teme l'assassinio da parte dei militanti dello Stato Islamico se rimane lì la notte.

Anche i militanti dello Stato Islamico all'altra estremità del corridoio del territorio conteso, in Siria, stanno approfittando della confusione per operare in aree poco popolate. "I combattenti entrano nei villaggi e nelle città di notte e hanno libero sfogo per operare, razziare cibo, intimidire le imprese ed estorcere 'tasse' alla popolazione locale", dice Charles Lister, ricercatore del Middle East Institute. "Ci sono molte divisioni locali, siano esse etniche, politiche, o settarie, da utilizzare a proprio vantaggio".

Le forze governative siriane e le milizie sostenute dall'Iran controllano il territorio a ovest del fiume Eufrate e le forze curde sostenute dagli Stati Uniti sono di stanza a est, compreso il luogo in cui è avvenuto il recente attacco alla prigione. Il quadro sul versante iracheno della zona di frontiera non è meno complesso. Soldati e combattenti allineati con Iran, Turchia, Siria e Occidente controllano diversi segmenti di terra, con posti di blocco separati a volte a poche centinaia di metri l'uno dall'altro.

Secondo funzionari occidentali e iracheni, l'Iran e le sue milizie per procura cercano di mantenere il controllo dei valichi di frontiera iracheno-siriano che sono la porta di Teheran verso Siria e Libano. I funzionari statunitensi incolpano quelle milizie per aver attaccato le circa 2.000 truppe americane di stanza in Iraq e Siria che combattono lo Stato Islamico. Teheran non ha commentato se l'Iran sia coinvolto. La Turchia, nel frattempo, lancia attacchi con droni dalle basi nel nord dell'Iraq contro militanti separatisti curdi che operano su entrambi i lati del confine.

Al culmine del suo potere dal 2014 al 2017, lo Stato Islamico ha governato milioni di persone e rivendicato la responsabilità o ispirato attacchi in dozzine di città in tutto il mondo. Il suo leader Abu Bakr al-Baghdadi ha dichiarato il suo califfato su un quarto dell'Iraq e della Siria nel 2014 prima di essere ucciso in un raid delle forze speciali statunitensi nel nord-ovest della Siria nel 2019, quando il gruppo è crollato.

Le forze armate nel nord dell'Iraq e nel nord-est della Siria affermano il solo numero dei soldati di tutti i gruppi contrari al Daesh sarebbe sufficiente a impedire qualsiasi rinascita. Ma questi gruppi o eserciti o milizie sono divisi fra di loro. Sulla scia dell'assalto alla prigione, la coalizione militare guidata dagli Stati Uniti che combatte lo Stato islamico ha affermato che i recenti attacchi alla fine lo hanno reso più debole. Non tutti in Iraq e Siria hanno la stessa idea.

"Dopo l'attacco alla prigione in Siria, temevamo che Daesh potesse tornare", ha detto Hussein Suleiman, un impiegato del governo nella città irachena di Sinjar, che lo Stato islamico aveva invaso nel 2014 e dove ha massacrato migliaia di membri della minoranza yazida. "Lo Stato Islamico è venuto dalla Siria l'ultima volta. Le truppe irachene e le forze curde erano qui anche allora, ma sono fuggite".